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O NOVO NORMAL




2019 marca o fim da década mais quente dos livros. Sete dos dez anos mais quentes já registrados no planeta ocorreram desde 2010. Não apenas a temperatura média do mundo está passando por uma febre persistente, mas as altas temperaturas disparam em locais individuais ao redor do mundo. Em julho de 2019, durante o mês mais quente documentado na história da humanidade, uma onda de calor mortal varreu a Europa Ocidental, matando centenas. As temperaturas atingiram 42,6 graus Celsius em Paris. A Bélgica atingiu uma alta histórica de 107,2 graus Fahrenheit (41,8 graus Celsius). Reino Unido, Alemanha, Luxemburgo e Holanda também quebraram recordes.


No Pólo Norte, os cientistas ficaram chocados ao ver as temperaturas chegarem a 35 graus Fahrenheit relativamente agradáveis ​​em fevereiro de 2018, que é 50 graus mais quente que o normal para a temporada, informou o Washington Post. Em 2012, a cobertura de gelo marinho do Ártico caiu para os níveis mais baixos já registrados. As caixas de gelo naturais do planeta estavam degelando drasticamente, e as pessoas estavam começando a perceber.


O primeiro ministro da Islândia participou de um funeral em agosto de 2019 pela primeira geleira do país perdida pelo aquecimento global. Onde ficava a geleira Okjökull, uma placa afixada a uma rocha estéril como uma “carta para o futuro” diz: “Nos próximos 200 anos, espera-se que todas as nossas geleiras sigam o mesmo caminho. Este monumento é reconhecer que sabemos o que está acontecendo e o que precisa ser feito. Só você sabe se o fizemos ou não”.


Um ano antes dos enlutados se reunirem na Islândia, o gelo do mar finalmente havia diminuído o suficiente para os interesses comerciais penetrarem na famosa Rota do Mar do Norte, um atalho entre a Europa e a Ásia. Em setembro de 2018, o navio de contêineres Venta Maersk atravessou o Oceano Ártico em uma rota que era muito arriscada para embarcações comerciais.


Mais ao sul, as águas mais quentes já estavam transformando os mares em frenéticos históricos, fornecendo mais combustível para furacões e tufões. O que era, na época, a tempestade mais poderosa para atingir terra firme atingiu as Filipinas em novembro de 2013, com ondas de 30 pés e ventos atingindo quase 320 quilômetros por hora. 6.340 pessoas morreram na tempestade, embora alguns sobreviventes suspeitem que o número oficial do governo seja uma subconta. A tempestade surpreendeu o mundo, mas não seria o último. A temporada de furacões de 2017 atingiu um triplo golpe nos Estados Unidos e em seus territórios, com os furacões Harvey, Irma e Maria, todos em menos de um mês. Partes de Porto Rico mergulharam na escuridão por quase um ano no maior e mais longo apagão nos EUA e no segundo maior do mundo.


Os cientistas associaram o aquecimento global a eventos climáticos extremos mais frequentes e intensos, mas até recentemente era difícil atribuir a destruição de qualquer tempestade à mudança climática. Isso começou a mudar nesta década com o avanço da ciência de atribuição para eventos climáticos extremos. Graças, em parte, a computadores com maior poder de processamento, os cientistas começaram a identificar quanto a mudança climática contribuía para eventos individuais logo após a ocorrência. Depois que o furacão Harvey inundou Houston, dois estudos descobriram que as chuvas durante a tempestade foram aumentadas em pelo menos 15% pelo aquecimento global causado pelo homem.


O COMBUSTÍVEL PERFEITO PARA FLORESTAS


Enquanto alguns lugares foram inundados com água, outros foram ressecados. A seca mais longa da Califórnia durou quase toda a década, de 27 de dezembro de 2011 a 5 de março de 2019. A pior foi em 2014, e outro estudo mais tarde descobriu que a intensidade da seca naquela época era até 20% pior pelas mudanças climáticas.


As condições áridas se tornaram o combustível perfeito para tempestades de incêndios que estabeleceram mais recordes nesta década. A fogueira de acampamento de 2018 se tornou a mais mortal e destrutiva da história do estado, matando 85 pessoas e queimando 18.804 construções. Paradise, Califórnia, uma cidade nivelada pelas chamas, tornou-se um chamado para a ameaça do paraíso perdido no Golden State. Agora, a seca e os moradores endurecidos pelo fogo enfrentam outro novo normal: apagões intencionais maciços, com o objetivo de evitar incêndios provocados por linhas de energia.


MUDANDO CORAÇÕES E MENTES


Como os lugares se transformaram, o povo também mudou. Quando pesquisadores da Universidade de Yale e da Universidade de Westminster estudaram quais imagens as pessoas associavam às mudanças climáticas, eles encontraram uma mudança nesta década. Quando começaram o estudo em 2003, a maioria das pessoas pesquisadas pensava em derreter o gelo polar. Em 2016, mais e mais pessoas tinham o clima em mente.


Clima, para ser claro, não é clima. É a diferença entre uma tendência e um evento único. Mas com as tempestades mais úmidas e os verões mais quentes se desenrolando ao longo da década, as pessoas estavam fazendo novas conexões entre as mudanças climáticas e o clima. Ver as mudanças climáticas através das lentes de algo que elas experimentam todos os dias abre as portas para que as pessoas vejam o peso do problema em suas próprias vidas.


"Os americanos estão apenas começando a conectar os pontos e dizer, espere um segundo, o que está acontecendo aqui", diz Anthony Leiserowitz, principal autor do estudo e diretor do Programa de Comunicação de Mudanças Climáticas de Yale. "Houve um crescente aumento da conscientização entre muitos americanos de que as mudanças climáticas estão realmente começando a prejudicar as pessoas aqui e agora".


Com a conscientização aumentada, houve alguma ação também. Novos projetos de energia renovável superaram as novas instalações de combustíveis fósseis em crescimento mundial pela primeira vez em 2015.


Em um momento crucial para todo o planeta, todos os países da Terra concordaram em assumir a mudança climática quando adotaram o acordo climático de Paris em 2015. Isso comprometeu os países a reduzir suas emissões de gases de efeito estufa o suficiente para impedir que a Terra se aquecesse além de 1,5 graus Celsius acima dos níveis pré-industriais, um limite que pode ser catastrófico para pessoas e ecossistemas se for ultrapassado. Foi o culminar de anos de disputas políticas. "É raro ter a oportunidade na vida de mudar o mundo", disse o ex-presidente francês François Hollande aos delegados reunidos no último dia de negociações. "Aproveite-o para que o planeta possa viver, para que a humanidade possa viver."


Mas a cooperação, mesmo quando a saúde de todo o planeta está em risco, pode ser uma coisa frágil e passageira. Depois que Donald Trump foi eleito presidente em 2016, ele iniciou o processo de retirada formal dos EUA do acordo de Paris. As palavras "mudança climática" começaram a desaparecer dos sites e documentos do governo.


O chicote da política em mudança dos EUA galvanizou a oposição popular, dedicada a assumir a tarefa monumental de reduzir as emissões de carbono que aquecem o planeta. "O público, os governos locais e estaduais estão recuando", disse Astrid Caldas, da União de Cientistas Interessados.


CORRIDA PARA SALVAR O PLANETA


A verdadeira luta pelo futuro da Terra ainda está apenas começando. Desde que o acordo de Paris foi adotado no meio da década, as emissões globais de carbono aumentaram 4%. Eles ainda estão subindo. O painel intergovernamental das Nações Unidas sobre mudança climática divulgou um relatório bombástico em 2018 que descobriu que o mundo já havia se aquecido em 1 grau Celsius e poderia exceder esse limiar de 1,5 graus precário até 2030.


O aquecimento de um ou dois graus pode parecer um feijão pequeno, mas considere isso: com 2 graus Celsius de aquecimento, quase todos os recifes de coral do mundo podem desaparecer. Dezenas de milhares de pessoas podem perder suas vidas a cada ano com calor extremo a 2 graus de aquecimento, em comparação com o objetivo de 1,5 graus.


Todos os primeiros, piores e maiores protestos da década passada são sinais precoces de mudanças mais drásticas por vir - de uma nova economia desembaraçada de combustíveis fósseis ou de um planeta transformado por nossas emissões de carbono.


As alterações não serão as mesmas para todos os envolvidos. "A questão das mudanças climáticas, exacerbando as desigualdades sociais existentes, veio à tona", ressalta Caldas. "Precisamos cuidar das pessoas que sofrem impacto diferenciado, aquelas que são impactadas e atingem primeiro e as piores." A diferença de riqueza, medida na renda per capita entre países ricos e pobres, é 25% maior como resultado das mudanças climáticas, segundo um estudo de Stanford de 2019. Pequenos países insulares como Kiribati já estão enfrentando a possibilidade de realocar cidadãos para outros países se o aumento do mar invadir suas casas. Kiribati comprou terras em Fiji em 2014, enquanto seus líderes contemplavam a "migração com dignidade".


"PRIMEIROS REFUGIADOS CLIMÁTICOS" DA AMÉRICA


Em 2016, o New York Times designou a tribo Biloxi-Chitimacha-Choctaw da Ilha de Jean Charles como os primeiros "refugiados climáticos da América". Naquele ano, o Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano dos EUA concedeu à Louisiana US $ 48,3 milhões para restabelecer os moradores da Ilha de Jean Charles. Suas casas já se espalharam por 22.000 acres de terra. Agora, apenas 320 acres, ou pouco mais de 1%, permanecem acima da água.


A Ilha de Jean Charles não fica longe do local do vazamento do Deepwater Horizon de 2010. Os cientistas observaram anos depois que o óleo derramado enfraqueceu a aderência da vegetação pantanosa que estabiliza o solo com suas raízes. Com o dano, uma costa da Louisiana - já em erosão - deslizou ainda mais sob a superfície da água. Foi um insulto ao topo das lesões existentes infligidas pela mudança de costa e aumento do nível do mar. Agora, comunidades como a Ilha de Jean Charles estão entre as primeiras a se retirar de pátrias que logo não existirão, pelo menos não acima da água.


Eles serão os primeiros a navegar pelas novas realidades na próxima década e a reconstruir, mas não serão os últimos.


Fonte: theverge.com

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